‘House of Cards’ (UK) – La mente maestra de Francis Urquhart

Muchos ya se han familiarizado con el personaje Frank Underwood de la exitosa serie política de Netflix, House of Cards (2013-), pero… ¿qué hay de la original?. Ambas producciones están basadas en el libro de Michael Dobbs del mismo nombre, y ambas cuentan con él como productor ejecutivo y guionista, así como Andrew Davis, quien también está detrás de las dos producciones. Ian Richardson interpretando a Francis Urquhart y Kevin Spacey haciendo lo propio con Frank Underwood. Una adaptada por la BBC en 1990 y la otra por Netflix en 2013. Una contextualizada en Gran Bretaña y la otra en Estados Unidos. Esta entrada se centra en adaptación británica, aunque también contiene una sección final en donde se ponen en la balanza las dos series, obviamente con spoilers pero señalando cuando corresponda.

Algo que caracteriza a ambas producciones, es que su protagonista principal rompe la ‘cuarta pared’ frecuentemente, es decir, habla directamente a la cámara dirigiéndose de forma personal al espectador. Esto nos permite interiorizarnos en la mente de Francis Urquhart, cómo es su manera de ver la vida y de entender la política.

Urquhart

Pero antes de adentrarnos en esta soberbia historia, primero hay que hacer un repaso breve de los antecedentes y la concepción de esta brillante ficción. Michael Dobbs es un político del partido británico Conservador y autor de novelas best-seller, dentro de las cuales destaca House of Cards (1989) y sus secuelas también adaptadas por la BBC, To Play The King (1992) y el cierre de la historia en The Final Cut (1994), las tres novelas se centran en Francis Urquhart y en las diferentes etapas de su vida política.

Francis es un ambicioso Jefe de Grupo (“Chief Whip”) con aspiraciones a un importante ascenso en la pirámide política británica. Una persona que planificará su llegada al poder en base al engaño, traición, manipulación, desconfianza y símiles adjetivos con la finalidad de conseguir lo que le habían prometido en un principio; un cargo de mayor categoría. Para llegar a esta idea, Michael Dobbs tiene mucha propiedad para hablar de este tema, ya que él mismo fue Jefe de Grupo del Partido Conservador, durante el mandato de la Primer Ministro Margaret Thatcher, en los años 1986-1987.

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‘True Detective’ – ¿Calidad descollante?

Prácticamente ya nadie queda indiferente cuando escucha el nombre de la nueva producción de la HBO, True Detective (2014-). Casi todos la han visto (tanto los inmersos en el mundo de las series, como los que no), y la han catalogado de incondicional referente como una de las mejores series de la televisión. ¿Es tan así?, es decir, ¿con sólo una temporada de ocho episodios ya está al nivel de las grandes ficciones?… eso sí que es generar altas expectativas para una producción.

La pregunta que se sugiere por consecuencia,  es si cumple estas expectativas o no, y si al final del día recordaremos los personajes que vimos y sus experiencias. En mi opinión es una serie muy bien desarrollada y elaborada, pero también es una historia que tiene sus fallos, y que hace que no sea tan perfecta como se percibe a nivel de fandom, u opinión generalizada. True Detective no es tan brillante como parece, pero logra entretener.

true-detective

El marketing que ha tenido la serie ha sido tan exitoso, que debutó con mejor sintonía de lo que lo hizo Boardwalk Empire (2010); convirtiéndose en el gran estreno de la HBO desde hace 4 años. La serie cuenta con la presencia de Matthew McConaughey y Woody Harrelson en los roles principales. Ambos hacen nuevamente de pareja televisiva, una pareja que ya se ha visto en películas como Ed Tv (1999) Surfer Dude (2008),  en donde la química entre ellos es notoria y la comodidad que tienen como actores. Eso es porque son amigos en la vida real, y de hecho, fue el mismo McConaughey que sugirió a Harrelson para la ficción televisiva de la HBO, en la cual ambos también son productores ejecutivos.

Un punto importante a destacar, es que la serie está propuesta como una antología (que cuenta de sólo ocho capítulos por temporada, siguiendo de cierto modo, el formato británico). Vale decir, que cada temporada será diferente y con un reparto distinto; esto significaría que cada arista de un caso en particular, se resuelva en la temporada correspondiente y no en la siguiente. Así mismo como el destino de los propios personajes.

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‘Mandela: Long Walk to Freedom’ – Sin heroicidades

Hace algún tiempo, vi por Internet las tibias críticas y valoraciones medias que tenía la película sobre el líder sudafricano Nelson ‘Madiba’ o ‘Tata’ Mandela, en sitios especializados como Rotten Tomatoes, FilmAffinityMetacritic, entre otros. Lo cual no siempre es un parámetro a seguir al pie de la letra, pero sí da un indicio de lo que veremos. El resultado siempre varía del espectador y del ojo con el que se le mire, y en este caso, Mandela: Long Walk to Freedom (2013), sale más que con una buena apreciación; por lo menos a mí gusto, queda mejor evaluada que lo que dice la crítica.

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Póster de la película con Idris Elba caracterizado como Nelson Mandela

Las nominaciones de los Oscar en este año tuvieron una sola película que trata el tema racial, 12 Years a Slave (2013), que se llevó tres trofeos, incluido el más codiciado: ‘Mejor Película del Año’. No estuvieron nominadas, The Butler (2013), Fruitvale Station (2013), 42 (2013), ni Mandela: Long Walk to Freedom (2013); eso sí, fue nominada en los Globos de Oro y posteriormente ganó la categoría ‘Mejor Canción Original’ por Ordinary Love” de la banda irlandesa U2, que convenientemente es un grupo blanco que, en mi opinión, usa el estandarte de defensores de los D.D.H.H. como publicidad.

Es lamentable que películas que hayan salido en el mismo año y que aborden un mismo tema desde distintos puntos de vista, que sólo una cinta tenga un avasallador interés de parte de la academia. Y con nueve nominaciones para no dejar cabida a ninguno más. En donde precisamente, es la que se centra en la violencia hacia la raza negra en el período de la Guerra de Secesión (1861-1865) en E.E.U.U. la que se lleva las nominaciones y premios; en donde brilla por la crueldad sanguinaria de las escenas más que por el sufrimiento histórico vivido por la población afroamericana. Y en donde la calma estética de la fotografía, mezclada con música que llama a una reflexión de aire pretencioso, intenta vagamente demostrar la represión ideológica inmersa en la sociedad estadounidense de la segunda mitad del siglo XIX.

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‘Prófugos’ – Travesía violenta en un diverso país

Mucho tiempo dejé pasar para ver esta serie. Estuve a pleno con varias, como la clásica Twin Peaks, y las más recientes Breaking Bad, Game of Thrones, Homeland, Broadchurch, Black Mirror… una que otra miniserie y una joya televisiva ya finalizada como lo es The Wire. Lo cierto es que conocía la fama de la serie chilena Prófugos, pero no dimensionaba su gran calidad hasta el momento de verla. Lo cierto es que me sorprendió. Por eso dedico esta entrada para reseñar sin spoilers de qué se trata esta serie en forma global, que es emitida por el prestigioso canal de televisión, HBO.

Prófugos_1

Imagen promocional primera temporada

Prófugos es una serie sobre persecuciones. Una fallida operación de narcotraficantes en la frontera norte de Chile, que, a medida avanza la historia, dilucidamos los conflictos de intereses de los protagonistas, y qué los llevó a esa situación de persecución. Pero no sólo hay tiroteos y fugas, sino que también hay un buen planteamiento de la idea de la serie; algo que se elaboró inteligentemente para favorecer la presentación hacia la audiencia de Latinoamérica de la bella geografía de Chile. Incluyendo un mapa ilustrativo del recorrido de los protagonistas en su primera temporada. 

La diversidad de los parajes se denota en sus primeros cinco capítulos, en donde en ese poco espacio de tiempo los Prófugos  protagonistas de esta historia, se trasladan por el árido desierto del norte de Chile, el puerto de Valparaíso, la ciudad de Santiago, la montaña y la nieve de Farellones y las carreteras del fascinante paisaje del sur del país, con sus bosques, volcanes y sorprendente naturaleza. 

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‘Los crisantemos y otros relatos’ de John Steinbeck – Análisis literario

Resumen Biográfico

John Ernst Steinbeck, Jr. (Salinas, California, 27 de febrero de 1902 – Nueva York, 20 de diciembre de 1968) fue un escritor estadounidense ganador del Premio Nobel de Literatura y autor de conocidas novelas como De ratones y hombres (1937), Las uvas de la ira (1939) y Al este del paraíso (1952). Estudió en la Universidad de Stanford, pero desde muy temprano tuvo que trabajar duramente como albañil, jornalero rural, agrimensor o empleado de tienda. En la década de 1930 describió la pobreza que acompañó a la Depresión económica y tuvo su primer reconocimiento crítico con la novela Tortilla Flat (1935).

La prosa de Steinbeck tiene un fuerte componente alegórico y espiritual, y se sustenta en la piedad e interés del autor por los desfavorecidos de todo tipo, por lo que una parte de la crítica lo ha acusado de sentimentalismo e incluso de cierto ejercicio didáctico más o menos velado en algunos de sus personajes, sobre todo en las mujeres. Pese a ello, se lo ha clasificado dentro del realismo naturalista marcado por las novelas de T. Dreiser, como Una tragedia americana, naturalismo basado en la idea filosófica del determinismo histórico.

John Steinbeck, ganador de un Premio Pulitzer y un Premio Nobel, una leyenda de las letras

John Steinbeck, ganador Premio Pulitzer y Premio Nobel, una leyenda de las letras

Las ideas socialistas de Steinbeck estaban no obstante más relacionadas con la emancipación reformista evangélica del siglo XIX que con la literatura marxista; de ahí que su prosa, a pesar de sus mensajes humanistas, no pueda ser identificada con el realismo socialista que ya asomaba en esa época.

Los crisantemos y otros relatos

Esta novela corta de John Steinbeck, como muchas historias de este autor, están cargadas de un simbolismo y conceptos sobre la condición humana. Cada descripción de personajes, lugares, aspectos físicos e ideológicos, están tratadas en una prosa sencilla pero también con mucha agudeza literaria. Los crisantemos y otros relatos, se componen de tres historias, la que le da título a la obra, la agresión y Johnny el Oso. En su edición original es titulada “The Long Valley”, y fue publicada en 1938, en donde se incluyen más relatos que los que aparecen en los crisantemos.

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Bienvenidos a “El Dogan”

Sean bienvenidos a esta nueva aventura que he emprendido con “El Dogan”. Soy totalmente nuevo en este ámbito de los blogs, así que no es de extrañar encontrar uno que otro error al comienzo de este proyecto.

Aquí encontrarán reseñas de libros, música, series, películas y lo que tenga ganas de comentar. En el siguiente punto, explicaré sobre la idea de cómo surgió la creación del blog, y resumiré brevemente como fue mi ingreso al mundo de foros y mis primeras percepciones y expectativas.

Sobre la concepción del blog

Uno de los motivos que me llevó a la creación de este blog, fue mi inmersión en el mundo de los foros; estuve bastante tiempo comentando y opinando en uno dedicado a la banda canadiense de rock progresivo Rush, pero por la baja popularidad del mismo y la poca actividad de los miembros debido a la actualización de contenidos, fue decayendo hasta quedar casi inactivo, lo cual es bastante triste. Pero puedo rescatar que antes de la llegada de la banda a Chile, en donde resido, hicimos una junta previa. Luego de semanas terminado el concierto, hicimos otras y fue en la primera de aquellas (en donde éramos al menos unos 15) en que descubrí que es posible tener un grado de empatía muy agradable con personas que comparten tus impresiones, o gustos musicales; similares visiones y/o puntos de vista. Éramos pocos, pero se creó un ambiente muy bueno y terminó siendo una experiencia gratificante.

katetcorp

El portal en español Ka-tet Corp, dedicado a Stephen King. Otra de mis motivaciones.

Luego de un tiempo, a través de la música de AC/DC y su disco Who Made Who (cual fuese la banda sonora de la película “Maximum Overdrive”), llegué a uno de los grandes de la literatura contemporánea: Stephen King. Al involucrarme en su universo, eventualmente descubrí “La Torre Oscura”, la saga fantástica del maestro del terror que me alucinó.

Una vez que quedé fascinado con la historia de Roland de Gilead (el pistolero protagonista de la historia), decidí buscar gente con quién compartir mis opiniones e impresiones, y sumergiéndome por las infinitas aguas de internet, terminé llegando a un agradable lugar con gente muy cálida en recepción, llamado “Ka-tet Corp; foro en español dedicado a la obra de King.

Fue la continuidad de los usuarios que me llamó la atención; al igual que en mi experiencia anterior con el foro de Rush, no era una enorme cantidad los que comentaban, pero los que lo hacían, eran constantes. Algunos llevan años alimentando el foro con sus opiniones, actualizando noticias, realizando juegos literarios, y retroalimentándose mutuamente con sus blogs. Yo mismo me he convertido en un ‘colaborador’ del sitio siendo moderador de noticias.

La Torre Oscura I – El Pistolero “Allí tomó asiento el pistolero, el rostro vuelto hacia la luz menguante”

La Torre Oscura I – El Pistolero
“Allí tomó asiento el pistolero, el rostro vuelto hacia la luz menguante”

En fin, los invito a que sean libres de comentar y opinar en las entradas. Siempre y cuando, sea en tono de respeto y con crítica constructiva.

Comienzo esta nueva etapa digital, con expectativas.

Y como dice el pistolero, Roland Deschain en “La Torre Oscura”…

Largos días y gratas noches.

Autor: ~Clayton
Twitter: @DarkTowerJunkie

 

~El Dogan~

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